Довгий час у нашій країні англійський письменник-фантаст Герберт Уеллс був відомий насамперед як автор нашумілих романів «Війна мирів», «Машина часу» і « Людина-Невидимка». Іноді про нього також згадували ще й у зв'язку з його книгою «Росія в імлі», де він описав свої враження від зустрічей з керівниками молодої радянської держави - Леніним і Троцким, назвавши їхніми кремлівськими мрійниками. Після смерті письменника в 1946 році Уеллса також стали величати гуманістом і героєм, намагаючись розгадати його містичну таємницю передбачення майбутнього

Однак лише порівняно недавно з'ясувалося, що крім офіційної лакованої біографії письменника існувала й інша, аж ніяк не така вуж шляхетна...

«Містер Уеллс, може, і геній, але в ньому таїться частка темряви», - говорили особисто знали Герберта сучасники

Якщо ж розшифрувати цю фразу, повну англійської стриманості, то треба визнати наступне. Герберт Уеллс був начисто позбавлений почуття жалості до навколишньої, навіть найближчих людей

По своїх політичних поглядах він був страшенним расистом

Ще в 1901 році він роз'яснив публіці, що, на його думку, повинне відбутися з «роями чорних, коричневих і жовтих людей, що не відповідають канонам ідеальної вищої раси». «Мир - це не благодійна організація, і я вважаю, що їм доведеться забратися з нього», - відверто писав він у своєму есе

Письменник недолюблював негрів, євреїв називав «паразитами суспільства», а католицизм і християнська релігія в цілому вважав «розумовою раковою пухлиною». Один раз він навіть викликнув, що не дав би й гроша за більшість людей на цій Землі

Він з інтересом придивлявся до тих режимам, які встановили у своїх країнах Гітлер і Сталін. І був навіть розчарований безславним і швидким кінцем фюрера і його «тисячолітнього» рейха

Герберт Уеллс зовсім не був джентльменом і в особистому житті, справедливо заробивши репутацію розпусника й страшенного жінконенависника

В 1891 році, будучи вчителем коледжу, він женився на кузині Изабель, що незабаром став називати «зовсім марним створенням» і третирувати із приводу й без приводу

Якийсь час дружина терпіла тиранію чоловіка. Але через три роки дружини все-таки розвелися, коли дружина довідалася про роман чоловіка зі своєю студенткою Кетрин Роббинс.

Після розлучення з першою дружиною Уеллс незабаром женився вдруге. Закохана в Герберта колишня студентка спочатку непохитно переносила його істерики, а той тим часом розважався із численними коханками

У США він крутив роман з активісткою боротьби за контроль над народжуваністю Маргарет Сангер. А під час першої поїздки в Росію в 1912 році завів інтрижку з перекладачкою Мойрой (або Марією) Бенкендорф, коханкою Максима Горького

У своїй секретній автобіографії Уеллс зробить рідке для себе визнання: «Вона була жінкою, що я любив по-справжньому».

А от долі інших коханок Уеллса складалися часом досить драматично.

Одна з них, не винеся брутальності коханого, навіть спробувала покінчити із собою, перерізавши вени. І що ж?

Герберт Уеллс відверто шкодував, що спроба суїциду не вдалася. «Вона була невимовна стомлюючої, роздираюча мене маленький пацюк, що загрожувала нашому з тобою благополуччю», - писав він

Від зв'язку з письменницею Ембер Ривз у нього народилася дочка, але Уеллс не хотів розводитися із черговою дружиною й змусив Ембер вийти заміж за свій знайомого - молодого адвоката, що прикривали роман, що продолжались, Герберта й Ембер.

Правда, незабаром вона заявила, що він хоче зробити її повією, і розсталася з «негідником». В 1914 році в Герберта «ненавмисно» народився ще один ребенок - син від письменниці й відомої феміністки Ребекки Уест.

Ребекку із сином він приховував у віддалених деревеньках у Хертфордшире, а коли вони зустрічалися на людях, звертався з нею з підкресленою зневагою й намагався демонстративно принизити. Біографи письменника порию шукають джерела такого поводження письменника в його дитинстві

Герберт був четвертим ребенком у сім'ї хазяїна спортивного магазина, професійного крикетиста Джозефа, і служниці Сари. Батько куди більше уваги приділяв спорту, чим сім'ї й своєму малоприбутковому бізнесу

Незабаром магазин розорився, і Уеллси виявилися на грані вбогості

Сара працювала на зношування, намагаючись містити сім'ю й усіляко балуючи молодшенького - свою надію, зосередивши на ньому всю свою нерозтрачену любов

У результаті Герберт ріс егоїстичним і самолюбним парубійком. Він уважав себе зовсім особливим, не чету іншим

И вже замолоду ратував за чистоту раси білої людини, не раз привселюдно заявляла, начебто прогрес людства вимагає рятування від збиткових членів суспільства - калік, душевнохворих і інших неповноцінних. Словом, британці повинні дякувати Богові за те, що Уеллс став письменником, а не пішов у політику, інакше вони могли б запросто обзавестися Гітлером англійського розливу

Хоча Уеллс, треба визнати, почав дві спроби бути вибраним у парламент, але благополучно провалився. Тоді він спробував виразити свої ідеї влитературе.

Згадаєте хоча б: його герой, що подорожує на машині часу, людство майбутнього бачить складається із двох половинок - «чистих» і «нечистих». Перші живуть собі на втіху, а другі повинні «орати» на них, не бачачи толком навіть денного світла

А згадаєте «теплові промені», якими розтрощують геть усе кровожерливі марсиане з «Війни мирів», що висадили десант на нашій планеті. Вони адже, мабуть, ще гірше нинішньої лазерної зброї будуть...

Ще в одному маловідомому романі - «Звільнений мир» (1914) - Уеллс міркує про можливість розщеплення атома й створенні атомної бомби. І від того, що це передбачення здійснилося, людству стало аж ніяк не легше...

Поле на Місяць теж відбувся, хоча й не так, як це описано в романі «Перші люди на Місяці».

Кейворита, на жаль, ми не винайшли до цих пор

Ні машини часу, ні їжі богів нам теж поки створити не вдалося... Проте й нині цікаво погортати ще одну маловідому в нас книгу Герберта Уеллса за назвою «Передбачення».

Вона має підзаголовок «Про вплив прогресу механіки й науки на людське життя й думку» і цілком присвячена пророкуванням відкриттів і винаходів науки й техніки в XX столітті

У свій час кількість проданих екземплярів цієї книги перевищило тиражі всіх ранніх науково-фантастичних романів Уеллса.

В Англії книжка вперше вийшла в 1901 році, а потім була переведена на багато мов

У Росії її теж видавали, причому навіть два рази: у Москві - в 1902 році, а в Петербурзі - в 1903 році

Недавно розшукав і проаналізував цю рідку книгу московський історик Ю.

М.

Фролов.

И от що він, зокрема, пише. Починає свої пророкування Герберт Уеллс із розвитку транспорту

На його думку, залізниці з їхніми паровозами незабаром повинні поступитися своє провідне положення автотранспорту

«Незліченні досвіди з автомобілями, вироблені в цей час, так збуджують уява й так багато людей трудяться над їхнім удосконаленням, що не віриться, щоб незручності цих екіпажів - їхні поштовхи, незграбність, що залишається за собою неприємний захід - не могли бути незабаром усунуті», - пише Уеллс. До цього він додає, що незабаром з'являться також широкі автомобільні дороги, для яких розроблять особливі покриття

А поїздка на автомобілі стане зручніше залізничної, тому що мандрівник зможе зупинятися там, де йому вздумается, їхати повільніше або швидше, звертати із траси на путівця. Угадав фантаст і незабаром, що пішла спеціалізацію автомобілів

Одні з них будуть перевозити вантажі, інші - пасажирів

Залізниці будуть використовуватися лише для перевезення важких вантажів і масового перевезення людей (так і відбулося).

А щоб збільшити місткість вагонів, Герберт Уеллс пропонував значно розширити колію, чого, на жаль, не удосужились зробити дотепер. Герберт Уеллс дійшов висновку, що широке застосування автотранспорту дозволить збільшити розміри міст

На його думку, радіус міста, зручного для життя, дорівнює тій відстані, яку можна перебороти за 1-2 години. Якщо жителі тільки ходять пішки, діаметр міста не повинен перевищувати 10-12 км, якщо їздять на гужових візках - удвічі більше, а якщо користуються автомобілем, що розвиває швидкість - 45 км/год, то він може скласти 90 км.

Причому Уеллс не сумнівався, що 45 км/год - не межа для автотранспорту майбутнього

Так що до кінця XX століття населення Лондона, Петербурга й Берліна може перевищити 20 мільйонів жителів, а Нью-Йорка й Чикаго - 40 млн, прогнозує він. І отут, як нам нині добре відомо, письменник помилився

У Лондоні не набагато більше 8 млн жителів, у Москві - порядку 10 млн, у Петербурзі - 4,5 мільйони, у Берліні - 3,5, у Нью-Йорку із пригородами - близько 20 мільйонів... Помилка вийшла тому, що Уеллс не передбачав міських пробок

Він думав, що в центральній частині міста пішоходи будуть пересуватися по тротуарах, що рухаються,-конвеєрам. У часи Уеллса вони вже були показані на всесвітніх виставках у Чикаго (1893) і Парижу (1900).

Але далі справа так і не пішло... Досить сильно Уеллс помилився й з розвитком авіації

«Повітроплавання навряд чи внесе істотні зміни в систему транспорту, - писав він. - Людина - не альбатрос, а земне двоноге, досить схильне стомлюватися й занедужувати запамороченням від надмірно швидкого руху, і скільки б він ні воспарял у мріях, а жити все-таки йому доведеться на землі».

А тому він обережно припускав, що до 2000 року неодмінно, і навіть, можливо, до 1950 року «буде винайдений такий аероплан, що підніметься в повітря й благополучно повернеться на своє місце». Не вірить він і сенсаційна новинка того часу - передачі сигналів за допомогою радіохвиль

Фантаст лише мимохіть згадує, як військовий корабель, виявивши в море переважаючі сили супротивника, викликає допомога по бездротовому телеграфі. Дивно, але, у загальному-те зневажливо відгукнувшись про радіозв'язок, Герберт Уеллс велике значення надає поширенню телефону

«Ви тільки подумайте про те, що буде здійснюватися за допомогою телефону, коли він увійде в загальне вживання

Праця хитання по крамницях майже відпаде: ви розпорядитеся по телефоні й вам хоча б за сто миль від Лондона вистелють будь-який товар; в одні діб все замовлене буде доставлене вам додому, оглянуто й у випадку непридатності відправлено назад.

Господарка будинку, озброївшись трубкою й не рухаючись із місця, буде мати у своєму розпорядженні місцевих постачальників і всі великі лондонські магазини, театральну касу, поштову контору, извозчичью біржу, доктора...

» На телефон він по суті покладає всі обов'язки комп'ютера й Інтернету. За допомогою телефону можна буде й працювати, не виходячи з будинку, наприклад, укладати угоди, пише Уеллс. Таким чином, відпаде необхідність тримати контору в центрі міста й щодня їздити на роботу. Радикально зміняться газети, думає він. В XX столітті велике значення придбають спеціалізовані видання, а самі гарячі й потрібні многим новини - біржові й валютні курси, результати розіграшу лотерей і тому подібні відомості - стануть надходити у вдома по проводам і друкуватися на стрічці начебто телеграфної, або записуватися на валик фонографа, щоб передплатник міг їх прослухати в зручне для себе час. У газетах як і раніше залишиться багато реклами, думає він, але сторінки з рекламою стануть редагувати. Якщо реклама надто настирлива й у тисячний разів вихваляє якийсь сумнівний товар, її або відкинуть, або візьмуть величезні гроші за те, щоб неї помістити, так ще засунуть у самий кінець відділу оголошень. (Як було б добре, якби це побажання письменника нарешті-таки виправдалося!..) В окремій главі Герберт Уеллс пише про проблему спілкування між собою представників різних народів. Причому він чомусь думав, що в XX столітті міжнародною мовою стане не англійський, як нині повелося, а французький, «тому що на ньому видається більше гарних книг, чим на англійському». Німецька мова він уважає занадто оригінальним, а «іспанський і росіянин - мови сильні, але в них недостатньо читаючої публіки, щоб стати пануючими». А тому, думає Уеллс, ці мови поступово будуть витіснятися з повсякденного спілкування. І отут він, що називається, потрапив пальцем у небо. І справа не тільки в тім, що на іспанському нині говорить майже вся Південна Амерка й майже половина Північної. Він зовсім забув про китайців і індусів, чисельність яких виміряється вуж мільярдами. Що ж стосується Росії, те Уеллс бачив майбутність нашої країни «в імлі». Він думав, що в XX столітті вона розпадеться на дві частини - західну й східну. Причому більша частина слов'янських народів буде тяжіти до Західної Європи, а не до Росії. Почасти він угадав: СРСР наказав довго жити. Однак, втративши частину республік, Росія все-таки поки залишається одним з найбільших держав у світі. А от Британська імперія, над якою ніколи не заходило сонце цілодобово, скулилася до меж Британських островів. Цього Уеллс ніяк не передбачав. «Можливо, що в найближчі десятиліття Росія політично одержить панування над Китаєм», - писав далі Уеллс. І виявився прав: якийсь час комуністичний Китай прислухався до голосів із Кремля. Втім, «російська цивілізація не має такі властивості, які б забезпечили їй тривалий вплив на мільйони енергійних азіатів, що сролись зі своєю культурою», - угадав письменник


Пророкування