Його геніальні передбачення й малюнки вражають нас і сьогодні. Живи він у цей час, про нього зараз сказали б, напевно, що Альбер Робида мав здатності провидця й екстрасенса. Таку славу принесли йому 54 книги, у яких йому належить не тільки текст, але й 55 000 прекрасних ілюстрацій, що зображували майбутнє

Почалося ж усе от із чого... Альбер Робида народився в Компьене на півдні Франції 14 травня 1848 року

И вже в початковій школі став робити блискавичні шаржі

Пером і олівцем він зображував дуже схоже й смішно своїх близьких, учителів і однокласників, сцени з життя школи. Причому майже завжди по пам'яті

Звістка про такі здатності незабаром рознеслася по всій школі

Справа скінчилася тим, що один раз Альбера викликали до директора школи. Коли юний художник, готуючись до гіршого, увійшов у кабінет, директор запитав, немає чи в Робиди шаржу й на його

Альбер, звичайно, сказав, що немає. Директор пильно на нього подивився й сказав, що не буде заперечувати, якщо Робида намалює і його.

«Коли ви виростете й станете знаменитим, я буду показувати цей малюнок своїм онукам, друзям і домочадцям, - пояснив своє прохання директор

- А поки хочу піддобрити вас от цими фарбами...

» Директор виявився прав: саме здатності до малювання допомогли Альберу одержати популярність, пробитися до успіху. Однак його батько, за професією нотаріус, ставився до занять сина з більшим скепсисом. І прибудував сина до себе в контору: нехай, мов, привчається до дійсно корисного заняття. Але Альберу сидіти в конторі було смертельно нудно. І він, сидячи за столом, на чернетках документів малює чоловічків з більшими головами. «Це гомонкули - штучно породжені суті», - говорить він навколишньої. Над юним художником і його вигадкою лише посміялися. Ніхто адже тоді не знав, що 6 липня 1978 року народиться Луїза Браун - перший ребенок, що вийшла в результаті штучного запліднення яйцеклітини. Однак повернемося до юності Альбера Робиди. Він все-таки вмовив батька відпустити його Париж учитися малюванню. Він зняв найдешевшу комнатку на Монмартре й з головою пішов в улюблене заняття. Спочатку справи йшли не дуже добре. Траплялося, що Робида жив і впроголодь, перебиваючись тим, що продавав свої малюнки на вулиці випадковим перехожим. Пропонує він свої малюнки й ілюстровані видання й зрештою домагається першого визнання. В 1866 році вісімнадцятирічний Альбер почав працювати карикатуристом у гумористичному виданні «Журналь амюзан» («Цікава газета»). А через 5 років він став членом редколегії розкішного журналу «Ви паризьен» («Паризьке життя»), став також став співробітничати з Віденським сатиричним журналом «Фло» («Блоха»). Друкував його малюнки й журнал «Филипон», де працювали всесвітньо відомий карикатурист Домье й не менш знаменитий книжковий ілюстратор Гюстав Дорі. Паризькі журнали стали посилати Робиду в самі віддалені куточки Франції, одержуючи від нього шляхові замальовки, карикатури й гумористичні описи своїх пригод. З більшим парасолем для захисту від жарких сонячних променів або дощу, етюдником і похідним солдатським ранцем він пройшов пішки майже всю Францію. Замалював Нормандію, описав Бретань, Прованс, і побував навіть у Німеччині - у Тюрінгії. Заодно Робида записував місцеві перекази, анекдоти, народні пісні, жарти й малював, малював без утоми. Один раз він став свідком розмови групи французьких робітників, зайнятих на будівництві нової залізниці. Вони, примостившись на шпалах, зібралися перекусити. Один з них, указавши на вартий віддалік локомотив з довгою паруючою трубою, сказав: - Раніше двигуном людства були мускули, а тепер буде пара! Це зауваження Альбер графічно виразив так: закований у збрую лицар з довгим списом, на сильному й гарному коні, все-таки задкує від паровоза, що насувається на нього, - символу епохи пари! Намагаючись представити майбутнє, Альбер не міг відмахнутися й від сьогодення. А воно бувало аж ніяк не райдужним. Він ледь не загинув в охопленим вогнем Парижу, коли під час франко-прусской війни супротивники все-таки знайшли загальну мову, щоб придушити народне повстання в Парижу. У травні 1871 року німці, що оточили місто, все-таки пропускають у нього версальцев. Комуна доживає останні дні. Розстріли на вулиці стали повсякденною справою. Робида вижив чудом. Він покинув місто у візку з пораненими версальськими солдатами. А коли чужинець був виявлений охороною вже за містом, біг у ліс під кулями солдат, що стріляли по ньому. На щастя, у нього не потрапили. Він повернувся у французьку столицю лише два роки через, коли була оголошена амністія. Робида знову починає малювати, відкриває гумористичний щотижневик «Карикатура», де зображує картини із сімейного життя як сучасної Франції, так і уявлюваного суспільства майбутнього. Сам він тільки що женився на кузині, тому тема сімейного побуту йому близька. Але що це? Трирічний ребенок забирає кімнату за допомогою дивного приладу, у якому ми без особливої праці довідаємося звичний нам пилосос. Його сестра тим часом розглядає картинки, що рухаються, у дивному дзеркалі - прообразі телевізора. А от чоловік і дружина розмовляють один з одним по проводам і навіть без них - по повітрю. Чим вам не натяк на стільниковий мобільний зв'язок?.. Реальне життя тим часом іде своєю чергою. Наступає 1877 рік. Вся Франція з інтересом стежить за процесом, у якому в ролі відповідача виступає сам Жуль Верн. Черговий не відомий нікому автор обвинувачує метра, що він запозичив у нього сюжет роману про подорож до центра Землі. Але суддя зрештою виправдує фантаста. Робида відправляє в Амьен, де живе Жуль Верн, співчутливий лист і кілька журналів зі своїми малюнками. Просить про особисту зустріч. Знаменитий письменник прийняв починаючого колегу. Робида показує йому цикл малюнків про майбутнє й підпис до них. «Пишіть книгу й ілюструйте її», - радить Жуль Верн. Так з легкої руки метра в 1883 році в Парижу вийшов альбом «Двадцяте сторіччя», а через кілька років - 600-сторінкова книга «Електричне життя». Незабаром праці Альбера були перекладені на російську мову, і з ними познайомилися росіяни. «У цього художника, письменника й фантаста була дивна доля», - пише про цю дивну людину наш чудовий історик Лев Михайлович Вяткин. Багато в чому саме завдяки його працям сучасному російському читачеві й став відомий француз, що «як би прожив кілька життів, тому що мав багатьма чудовими талантами, був художником і письменником, зумів заглянути в майбутнє й... висміяти його». Однак самому Альберу найчастіше було не до сміху. Бачення, які відвідували його по ночах і які він потім переносив на папір, далеко не завжди були ідилічними. Перегорнемо хоча б відразу «Електричне життя». Крім усього іншого Робида описує «страшну катастрофу», случившуюся на потужній електростанції під літерою «N» (ядерна?) через аварію «у великому резервуарі» (реакторі?). «Після полудня 12 грудня 1955 року, внаслідок якоїсь випадковості, причина якої так і залишилася нез'ясованої, вибухнула над всією Західною Європою страшна електрична бура - так зване торнадо, - пише Робида. - Заподіявши глибокі пертурбації в правильному плині суспільного й державного життя, аварія ця принесла із собою багато несподіванок...» Незважаючи на те що дата аварії на електростанції дана з помилкою майже в 30 років, нинішній читач мимоволі подумає про аварію на Чорнобильської АЕС. Причому Робида, треба сказати, ще зм'якшив фарби, склавши провину за аварію на торнадо, а не на людську безалаберность, як те було насправді... Взагалі ж, говорячи про досягнення ХХ століття в області техніки й міжпланетних польотів, Робида багато чого зміг пророчити з великою часткою вірогідності. «Електрика служить невичерпним джерелом тепла, світла й механічної сили, - пише він. - Ця енергія надає руху як величезній кількості колосальних машин на мільйонах заводів і фабрик, так і самі ніжні механізми вдосконалених фізичних приладів. Воно миттєво передає звук людського голосу з одного кінця землі в іншій, усуває межу людському зору й носить по повітрю свого володаря, людини - істота, якій, здається, призначено було плазувати по землі, немов гусениці, що не дожила ще до перетворення в метелика. Не задовольняючись тим, що електрична енергія є могутнім знаряддям виробництва, яскравим світочем, упором, що передає голос на які завгодно відстані, на суші, на морі й міжпланетному просторі (питання про телефонування з одного небесного тіла на інше хоча ще не вирішений цілком задовільним образом, мабуть, наближається до дозволу), електрика виконує, крім того, ще тисячі інших різних обов'язків. Між іншим, воно служить у руках людини також зброєю - смертоносною й грізною зброєю на полях боїв...» В 1900 році відбулася Всесвітня виставка в Парижу, що зібрав у своїх павільйонах найкращі досягнення всього миру. Робида працював над оформленням виставки від зорі й до зорі. А по ночах йому снилися кошмари. Мир майбутнього з'являється в них усе більше й більше жахливим. Альбер Робида хотів би попередити мир про нещастя, що загрожують йому. Але як це зробити? Його книги ніхто не сприймає всерйоз. І тоді в 1906 році письменник вирішує піти в тінь. Він залишає Париж, купує будиночок у пригороді. Гуляє в саду. Вечорами сидить у бібліотеці. Похмурі бачення поступово залишають його. Однак один раз він бачить, як його молодший син грає в солдатиків. Зважаючи на все, німецькі солдати виграють бій в англійців. Але батько раптом говорить: «Неправда, німці все-таки програють війну»... Він сам наляканий словами, що вирвалися. Дарунок передбачення знову повернувся до нього. І він бачить, як увесь світ поринає в божевільну війну. І тоді в 1908 році він робить останню спробу попередити події, видає ілюстровану історію для молодого покоління. Воно восприимчивей старшого. Одночасно дає інтерв'ю відомому журналу, де вперше говорить про свої прогнози всерйоз. Але книгу розкритикували за зайву похмурість. А журнал, що опублікував інтерв'ю, порахував можливим прокоментувати його самим уїдливим образом. Мов, схоже, наш прославлений гуморист на схилі віку потихеньку починає божеволіти. Такий висновок можна було зробити із цього коментарю. Робида скривджений і збентежений. Схоже, його пророкування про дві прийдешні світові війни нікому не потрібно. Мир, немов маленький ребенок, не бажає нічого знати про поганому й смутному. І Альбер Робида замовкає. Лише після двох світових воєн планета, що небагато прийшла себе від пережитого, згадує про людину, що ще задовго до подій, що відбулися, попереджав про багатьох насущних проблемах ХХ століття. Він знав, що багато технічних чудес і божевільні швидкості можуть смертельно набриднути. «Гарячково-спішне існування серед забруднених димом дивовижних заводів і фабрик змусить людину бігти від усього створеного їм у пошуках тиші й ковтка чистого повітря, - писав Робида. І додавав: - Яким дивним видовищем для наших нащадків стане живаючи кінь - видовище зовсім нового й повне найбільшого інтересу для людей, що звикли літати по повітрю!» Сказано це між іншим, Так писав Альбер Робида сто із зайвим років тому в книзі «Електричне життя». Попутно назвемо деякі інші його книги: «Війна в XX столітті» (у Першу світову в нього загинуть обоє сина), «Париж на перехресті сторіч» (історія Парижа в малюнках), «Подорожі в країну ковбасників» (сатира на германський мілітаризм), «Годинники минулих століть» (1899 р., про наслідки ядерної війни). Останній науково-фантастичний роман був перекладений на російську мову й вийшов у Росії в 1904 році. У ньому він описав події, які, на думку Альбера Робида, очікують людство через протистояння держав більших і малих і через прагнення одних до збагачення за рахунок інших. В XX столітті багато технічних винаходів, включаючи «бомбу завбільшки з горошину, здатну зруйнувати місто», зроблять деяких політиків украй жорстокими, що неминуче приведе до «великого нещастя» і «великому жаху». Далі Робида описує людство, що, нарешті отямившись від «великого жаху», намагається знову об'єднатися й створює «Велика рада запобігання від помилок минулого без політиків» і приймає нове літочислення. «Рід людський, - пише він, - уцілілий і не загиблий, принаймні, повністю нарешті-те облагоразумился. Людина вийшла з Великого нещастя й стала прямувати по борознах, проведеними його предками». …Альбер Робида прожив довге життя. Йому призначено було побачити Першу світову війну й застосування іприту проти французів, що колись він описав у фантастичному романі. Побачив він і міста, зруйновані бомбами, скинутими з дирижаблів і літаків, і здійснення багатьох інших власних пророцтв. Єдине, що він не міг припустити, - це те, що два його сини загинуть у м'ясорубці колись описаної їм світової війни. Казкар і віщун умер в 1926 році, у віці 78 років, у своєму будинку в Невіллі, сидячи за робочим столом. Йому поставлений скромний пам'ятник, і його згадують, коли знову відкривають його книги зі смішними й забавними малюнками, що зображують жінок, одягнених по-мужски, війну на рейках броньованих локомотивів, бою в повітрі «повітряних кораблів і кабріолетів», «театральні спектаклі й телегазети вдома по телефоноскопі», магазини зі звуковими записами, народження людей із пробірки й багато чого іншого, «неймовірно фантастичне», але досить пророче


Пророкування