Літературознавці якось підрахували: зі ста восьми фантастичних ідей знаменитого французького літератора Жуля Верна помилковими або принципово нездійсненними виявилося тільки десять. «У дев'яноста вісьмох випадках передбачення відбулося», - говорять вони. Але чи не так це насправді?

Давайте простежимо, наскільки велика була точність влучення в «яблучко» прославленого письменника?

Свій перший роман - «П'ять тижнів на повітряній кулі» - один з «батьків жанру» наукової фантастики опублікував в 1863 році, останній - «Незвичайні пригоди експедиції Барсака» - в 1910 році. За піввіку літературної діяльності він багато чого встиг пророчити

Підводний човен з подвійним корпусом, скафандри для перебування під водою, автоматичні рушниці - все це вже стало звичайним

«Фульгуратор» - бойовий ракетний снаряд на твердому паливі - став потім в образі реактивного міномета, знаменитої «Катюші» і її спадкоємця, не менш відомого «Граду».

Вертольоти, що літають зі швидкістю 200 км/година й, що піднімаються на висоту більше 8 км, - є тепер і такі

Електромобілі теж випробовуються один за іншим, «доводять до кондиції».

И літальний апарат, що одержує енергію на відстані за допомогою мікрохвильового випромінювання, пройшов перші випробування...

Крім того, у творах Жуля Верна є згадування про пристрій, що підрулює, для морських суден, про одержання електроенергії з океану за рахунок температурних перепадів у верхніх і нижніх шарах води, про пробій матеріалів електричною іскрою, про небитке скло, про люмінесцентні лампи холодного світла, про хірургічну трансплантацію органів...

Звідки він про це довідався?

Деякі дослідники затверджують, що в сучасної Жулю Вернові науковій літературі немає й натяків на подібні ідеї

Але це далеко не завжди так. Розглянемо як приклад хоча б повітряна куля «Вікторія», на якому герої письменника-фантаста облетіли майже всю Африку

Прообразом його послужила повітряна куля «Гігант», що і справді мав велетенські для того часу розміри

Його подвійна оболонка, що мала 90 м в окружності й що вмится 6098 кубометрів світильного газу, повинна була нести гондолу, побудовану у вигляді шале - двоповерхового дачного будиночка з терасою, де зі зручностями могли розміститися 12 пасажирів, не вважаючи самого пілота

А пілотом цим, між іншим, повинен був стати приятель Жуля Верна, відомий на весь Париж і його околиці Фелікс Турнашон, на прізвисько Надар

Правда, «Гігант» Надара в небо так і не піднявся. Зате «Вікторія» Жуля Верна благополучно облетіла не тільки Африку, але й увесь світ, оскільки роман по виходу у світло став користуватися таким шумним успіхом, що незабаром був переведений на багато мов, у тому числі й росіянин

И вже якщо чому коштує в цьому випадку дивуватися, так це географічному пророкуванню Жуля Верна, що вказало в книзі, що ріка Нил випливає з озера Вікторія, образуя по шляху кілька водоспадів, раніше, ніж таке відкриття було зроблено насправді. Самим знаменитим пророкуванням Жуля Верна називають підводний човен «Наутилус», описану їм у романі «20 000 лье під водою».

Але чи знаєте ви, що подібне пророкування було далеко не єдиним? У вересні 1867 року, коли олівцевий начерк роману про небачений підводний корабель був наполовину обведений чорнилом, що значило, що Жуль Верн приступився до завершальної фази своєї роботи - спочатку він писав чернетку олівцем, потім виправляв написане, і, нарешті, обводив чорнилом, - відбувся свого роду скандал

Видавець Пьер Жуль Етцель уже сповістив читачів, що в найближчі місяці Жуль Верн обіцяє закінчити «Подорож під водою», у якому його герої проведуть «шість місяців у глибинах морів без усякого спілкування із зовнішнім миром - такий сюжет дає авторові вдячний матеріал для зображення драматичних подій і введення барвистих описів»... Однак отут з'ясувалося, що підводний корабель «Блискавка», спонукуваний електричною енергією, уже описаний пером іншого літератора

Стривожений Етцель повідомляє Жулю Вернові, що в газеті «Пти журналь» почата публікація роману про кругосвітню підводну подорож за назвою «Незвичайні пригоди вченого Тринитуса».

Автором цього добутку значився якийсь Аристид Пиці. Пізніше з'ясувалося, що під цим псевдонімом ховався відомий учений того часу, професор Жуль Рангад.

И отут наука випередила літературу

Тоді Жуль Верн, за порадою свого видавця, звернувся з листом до редактора в ту ж газету. «Ще задовго до публікації “Незвичайних пригод ученого Тринитуса” г-на Пиці я приступився до роботи над романом “Подорож під водою”, про що повідомлялося в “Журналі виховання й розваги”, - пише він

- Переконливо прошу Вас помістити в “Пти журналь” цей лист, щоб запобігти можливим доріканням читачів, якщо вони виявлять у сюжеті мого нового роману деяка подібність із “Незвичайними пригодами вченого Тринитуса...

” Звичайно, професійний майстер пера зміг обробити сюжет краще, ніж учений, що узявся за перо. Він краще виписав характери головних героїв, блискуче представив інтер'єри корабля, придумав більше захоплюючий сюжет, але все це вже було своєрідним повторенням пройденого. Він також допустив і ряд фактичних помилок, ввійшов у суперечність із наукою. Згадаєте, наприклад, які просторі приміщення, величезні оглядові екрани описує Жуль Верн. На сьогоденні ж «Наутилусе», що вийшов у море майже сто років через, панувала неабияка тіснота, а ілюмінаторів не було взагалі. І, нарешті, головне. Розповідають, що незабаром після того як роман «20 тисяч лье під водою» побачив світло, у книгарнях Парижа з'явився дивний покупець. Незвичайність його поводження полягала в тім, що він просив продати йому всі, які тільки були в магазині, екземпляри книги про підводне плавання. На жаль, книг у магазинах уже не було: те, що належало перу Жуля Верна, на полках не залежувалося. І оптовий покупець змушений був іти ні із чим. Хто ж був той дивний покупець? Їм виявився сам Жуль Верн. А дивне його прохання було обумовлено от якою обставиною. Незважаючи на те що по многим своїх властивостях «Наутилус» залишається кораблем завтрашнього дня й для нашого часу, була в нього одна особливість, що відкидала його далеко в минуле. Справа в тому, що «Наутилус» капітана Немо виявився беззбройним перед особою ворога. Фантазія Жуля Верна була неспроможна знайти для улюбленого дітища письменника гідна його зброя. Допотопний таран - от усе, що міг протиставити «Наутилус» супротивникові. А така зброя могла зробити враження хіба що на професора Пьера Аронакса - випадкового супутника Немо, людини досить далекого від морських битв: «Швидкість руху “Наутилуса” помітно зросла. Так він робив розбіг. Весь його корпус содрогался. І раптом я скрикнув: “Наутилус” завдав удару...» Тим часом у часи Жуля Верна вже існувала грізна зброя, гідне легендарного корабля. На самому початку XIX століття, задовго до капітана Немо, Фултон озброїв свій «Наутилус» № 1 двома мідними барилами з порохом. Електричні взриватели перетворили барила в міни в найсучаснішому змісті цього слова. Підводники повинні були прикріпити міну до борта ворожого корабля, а потім, розмотуючи проведення, відійти на безпечну відстань і підірвати міну струмом від електричної батареї. Ще більш цікава зброя перебувала на борті металевого підводного човна Карла Андрійовича Шильдера. У її носовій частині містився досить товстий горизонтальний стрижень довжиною біля двох метрів. На кінці стрижня була укріплена гарпунна гармата на зразок тих, з яких і зараз б'ють китів. На гарпун підвішувалася порохова міна вагою шістнадцять кілограмів. Від міни йшов проведення до електробатареї. А може бути, Верн шукав для свого корабля така зброя, якою можна було вражати будь-які кораблі, що не тільки стояли на місці, але й перебували в русі?.. Така зброя теж уже існувала. І великий провидець просто його проморгав. Лише коли книга про «Наутилусе» побачила світло, Жуль Верн довідався із друку про те, що ще кілька років назад спочатку російський механік Іван Федорович Александровский, а потім англійський інженер Роберт Уайтхед незалежно друг від друга створили саморушну міну - торпеду. Уже перші торпеди вражали ворога з відстані більше напівкілометра. Жуль Верн, звичайно, не міг не усвідомити очевидних переваг саморушної міни в порівнянні із примітивним тараном. І він кинувся в книгарні скуповувати свою книгу. І слава цього разу підвела великого письменника: книга вже жила власним життям. Так і пішов плавати на довгі роки по морях і океанам «Наутилус» капітана Немо із древнім тараном. З романом «Плаваюче місто» Жулю Вернові повезло більше. Але і його сюжет підказала письменникові саме життя. В 1858 році зі стапеля зійшов океанський пароплав-гігант «Грейт Истерн». Саме він і послужив відправним поштовхом для написання Жулем Верном його добутку. Адже саме на цьому колосі письменник зробив подорож в Америку разом зі своїм братом Полем навесні 1867 року. І справді, довжина колоса становила два футбольні поля - 207,25 м, а ширина - 25,21 м. У рух він приводився паровою машиною потужністю 4000 л. с., що обертала четирехлопастний гвинт діаметром 7,2 м. Крім могутнього гвинта на судні був ще додатковий рушій - два колеса діаметром по 16,8 м. На кожному з них було по 30 жорстко закріплених лопат-плиц, розмірами 3,9 м завширшки й 1 м у висоту. Колеса оберталися спеціальною паровою машиною потужністю 3410 л. с. Включивши відразу обидва двигуни, гігант розвивав швидкість до 14 вузлів. Втім, і отут Жуль Верн, відштовхнувшись від реальності, трохи прикрасив її. На ділі доля «Грейт Истерн» зложилася зовсім не так, як у романі. Уже під час будівництва гіганта трапилася низка нещасть, що не обится кораблю легкої долі. Не закінчивши почате, помер його перший кораблебудівник. парова лебідка, Що Потім збунтувалася, погубила трохи робітників. Під час опоряджувальних робіт на рейді хвилі штормового припливу вдарили у відкриті вікна салону й попсували його дорогу обстановку. А призначений на судно капітан потонув, намагаючись у шторм добратися до судна на шлюпці... Коли ж роботи нарешті були закінчені, квитки на рейс до Нью-Йорка вдалося продати всього лише 35 пасажирам - більшість не захотіла раскошеливаться на надто дорогі квитки. Але судно все-таки вийшло в море, сподіваючись, що реклама згодом зробить свою справу й всі збитки будуть покриті. Дійсно, американці в Нью-Йорку зустріли корабель овацією. Гігант виявився цілком у смаку американців. І коли був організований дводенний круїз вартістю по 10 доларів з персони, новий капітан упав у спокусу поповнити касу й прийняв на борт 2000 гостей, хоча пасажирських кают було всього лише 300. Частина пасажирів змушена була провести ніч на палубі, де до вогкості додалася кіптява пароплавних труб. Вдобавок до всього їм довелося ще й поголодувати, оскільки з'ясувалося, що пароплавний ресторан ніяк не розрахований на таку кількість гостей. Розсерджені таким прийомом, американці вчинили на судні погром. Знову довелося займатися ремонтом... А коли «Грейт Истерн» все-таки вийшов у нормальний рейс, раптово налетів ураган. Шторм поламав 16-метрові гребні колеса. Величезні хвилі розносили вщент скла каютних ілюмінаторів. У лікаря не вистачало гіпсу для накладки шин поломавшим ноги й руки пасажирам. Під шумок у винний льох забралися кочегари й не захотіли виходити звідти, поки не прикінчили всі запаси... Загалом, це «чудо техніки, що коптить,» на пасажирські лінії більше не вийшло. И с 1865 по 1873 рік використовувалося лише для прокладки через Атлантичний океан телеграфних і телефонних кабелів. А в 1888 році було продано на зламування всього за 20 000 фунтів стерлінгів. Проте Жуль Верн все-таки вгадав мрію кораблебудівників і фінансистів - вони хотіли бачити на морях і океанах суду-міста, які б приносили максимум прибутку. А тому на початку наступного століття, слідом за нещасливим «Титаником», у рейси стали виходити всіх нових кораблі-гігантів. Так, лайнер «Иль де Франс» за 32 року експлуатації - з 1927 по 1959 рік - 620 разів робив рейси по маршруті Гавр - Нью-Йорк і назад. І його власники з гордістю писали, що жодного разу не траплялося, щоб хоча б одне місце з 1345 пустувало. У другій половині ХХ століття величезною популярністю користувався так само британський лайнер «Куин Мері», не раз із успіхом пересекавший Атлантику. Здобув собі славу й французького пасажирського гіганта «Франс», на якому був навіть свій парк. За ним пішов американський суперлайнер «Юнайтед Стейтс», що вміщають відразу 3000 чоловік і мав, як говорила реклама, «усього два дерев'яних предмети на борті - рояль у концертному залі так колоду для рубання м'яса на кухні». Все інше виготовлено з негорючих матеріалів, включаючи гардини, м'які крісла й постільну білизну. До кінця ХХ століття, втім, ажіотаж навколо цих судів спав - більшість пасажирів перетинає тепер Атлантику по повітрю, на борті авіалайнерів. І все-таки, схоже, лайнери-гіганти не забуті остаточно. В останні роки побудовано кілька макарчик лайнерів, що стали свого роду плавучими курортами, де є все, що тільки може побажати душу відпочиваючого. Чи хочете сходити в театр або відвідати льодове шоу, відточити удар на гольф-поле або просто поганяти футбольний м'яч?.. Все це ви може проробляти під час рейсу, скажемо, на борті лайнера «Liberty of the Seas», у порівнянні з яким навіть знаменитий «Титаник», здається прогулянковим катером. Відстань від ватерлінії до верхнього краю труби приблизно таке, як у двох статуй Волі, поставлених одна на іншу. Якщо лайнер установити на корму вертикально, він буде вище паризької Ейфелевої вежі, оскільки довжина його 350 м! На кораблі водотоннажністю 160 тис. тонн розміщається 4300 пасажирів і 1500 членів команди - фактично це невелике місто на плаву. На п'ятнадцяти палубах-поверхах гіганта найшлося місце всьому, що тільки може побажати людина. Отут є й театр, і ковзанка, і казино, і торговий центр, і власна поліклініка... І даний лайнер - ще не останнє слово сучасної техніки. Як і пророкував Жуль Верн, незабаром у море з'являться теперішні плавучі острови. Скажемо, інженер Норм Никсон, власник фірми «Инженеринг Солюшенс», що розташовується в місті Сарасота, штат Флорида, от уже 10 років із зайвим років працює над проектом плавучого міста, що він назвав «Фридом» - «Воля». Розміри майбутнього міста-острова повинні в 30 разів перевищити розміри самого великого пасажирського судна. По попередніх розрахунках, будівництво «Фридома» обійдеться в 6 млрд доларів. Місто вмістить 85 тис. постійних жителів і їхніх можливих гостей. - Я зовсім не має наміру створювати на цьому острові якась утопічна держава, - говорить Никсон. - У мене й моїх колег чисто практичні плани: ми хочемо створити місто, у якому було б приємно жити й працювати. У нас уже більше 400 заявок від людей, які не ладь оселитися в нашім плавучому селищі... А французький будівельник Жан Маршан, відомий своєю сміливістю, має намір поставити такий острів на якір поблизу від відомого курорту Ніцца. Тут виросте житловий мікрорайон з населенням в 10 тис. чоловік. Жителі зможуть користуватися всіма звичними благами сучасного міста. А крім того, до їхніх послуг буде чисте море. Адже вдалині від берега воно, безсумнівно, менш забруднено. У плавучого міста-острова є й ще одна перевага. Розладналася погода - ніщо не заважає підняти якорі й відправитися на пошуки сонця. Так що, як бачите, Жуль Верн все-таки був прав, сказавши один раз: «Усе, що одна людина здатна представити у своїй уяві, - інші зуміють запровадити в життя». Рудники й плантації на морському дні, пошуки затонулих міст, акумулювання літнього тепла, використання блукаючих струмів земної кори, керування погодою - це все в людства спереду. Звичайно, у письменника можна знайти й проекти, яким ніколи не призначено здійснитися. Почитайте, приміром, останній роман Жуля Верна «Париж 100 років через», виявлений серед рукописів письменника лише наприкінці минулого сторіччя й уперше опублікований в 1994 році. У ньому письменник спробував дати прогноз соціального життя суспільства через століття й у багатьох випадках потрапив, що називається, пальцем у небо. Єдине, у чому можна погодитися з літератором: люди в наші дні дійсно стали набагато прагматичнее, залишаючи романтику усе менше місця... Але, втім, бути може, великий фантаст і отут занадто забіг уперед. І описаний їм мир стане ближче до реальності не через 100, а, скажемо, через 200 років після того, як великий фантазер поставив останню крапку у своєму останньому романі?..


Пророкування