У сучасному енциклопедичному словнику Томаса Мальтуса (1766-1834) величають економістом, основоположником концепції мальтузіанства - теорії, відповідно до якої матеріальні блага людей багато в чому визначаються «вічними» законами природи, що спричиняються відставання росту засобів існування від росту народонаселення. Тим часом доктор богослов'я Томас Роберт Мальтус займався економічними викладеннями у вільне від служби час. Правда, говорять, що, незважаючи на свій духовний сан, пастор зовсім не розморював себе молитвами, як багато інших випускників Кембриджських коледжів

Він волів цьому заняттю гімнастику розуму - математикові

Причому особливо вікарія Мальтуса цікавили економічні розрахунки

Міркував він приблизно так: для початку виробництва необхідні місце, люди й знаряддя праці

Наймаємо приміщення 20?20 метрів, наймаємо чотирьох робітників, ставимо 4 верстати

Якщо вироблених ними виробів мало, можна докупити ще верстати, найняти нових робітників...

Але незабаром у приміщенні стає занадто тісно, замість ефективної праці починається штовханина

Виходять, «зайві» робітники разом з верстатами тільки заважають і продуктивність майстерні вуж більше не росте. Але якщо отут лиху ще можна допомогти, прибудувавши ще одне приміщення, попросторнее, те що робити з нашою земною кулею?

Адже людей на планеті за нинішній 1798 рік прибуло на 2,5 %, у той час як посівні площі не збільшилися; у майбутньому кількість «зайвих» жителів ще зросте, а родючість ґрунту знизиться

Загалом, якщо населення Землі росте в геометричній прогресії (2,4,8,16...

), та кількість ресурсів зростає в найкращому разі всього лише в арифметичній (1,2,3,4...

). Їжі на всіх не вистачає, згодом ця проблема буде стояти всі острей, поки мир не звалиться від «катастрофи перенаселення». Всі ці міркування Мальтус виклав у своїй роботі «Досвід про закон народонаселення».

Він зробив висновок, що причина бідності й безробіття - «надлишок людей» на Землі. «Рятівні» війни, епідемії й непосильна праця, звичайно, якоюсь мірою регулюють баланс між числом людей і кількістю ресурсів, але, на жаль, всі ці міри недостатньо ефективні, щоб позбавити людство від «зайвих» ротів

У такій ситуації добродійність, каси для бедних і посібника матерям не просто безглузді, але небезпечні

«Бідняк приходить на святковий бенкет природи й не знаходить для себе вільного приладу, і природа пропонує йому вбиратися геть. Тому що, перш ніж народитися, він не запитав у суспільства, чи бажає воно його прийняти».

Як було б просто, якби «зайве населення» саме визнало себе таким і погодилося вмерти з голоду! Правда, Мальтус утримався від прямого заклику до знищення частини людей

Але думка його й так була зрозуміла...

Книга мала оглушливий успіх

Причому далеко не всі читачі сприйняли твір вікарія із графства Суррей як зразок... англійського чорного гумору

Скажемо, його начальству не дуже сподобалося мальтузіанське трактування християнського милосердя

Мальтус натяк зрозумів і незабаром залишив свій прихід, зайнявшись викладацькою роботою в коледжі Ост-Индской компанії. В 1834 році він благополучно вмер, нічим особливим себе більше не зарекомендувавши

Але от його навчання, що одержало назву мальтузіанство, виявилося куди долговечнее свого основоположника. І коли в 1848 році в Ірландії почався сумно відомий «картопляний голод», про теорію Мальтуса відразу згадали

До речі, кінець світу, по мальтузиантской моделі, доводиться на кінець 2029 року

Йому передує кризу, пік якого доводиться на 2000-2005 роки. Так що, громадяни, Мальтус лише мало-мало помилився в строках - нинішня криза вибухнула трохи пізніше, ніж він пророкував!..

И все-таки не треба паніки, шановні сусіди по планеті Земля! Демографічний прогноз священика англіканської церкви виявився невірним

Зумів приборкати надмірний приріст населення мільярдний Китай, провівши в життя гасло «Одна сім'я - один ребенок», до того ж тепер прагне й Індія. А в більшій частині європейських країн населення приростає лише за рахунок емігрантів; самі ж англійці, французи, німці й т.

буд. родити багато дітей чомусь не хочуть

Спостерігається зменшення кількості населення й у нашій країні. Так що залишається хіба що Африка, де населення більше, ніж хотілося б правительствам багатьох місцевих держав

Це передбачав професор Сергій Капица, що кілька років назад опублікував «Теорію росту народонаселення Землі», де показав: ріст населення Землі стабілізується, у деяких країнах, включаючи нашу, уже почалося зменшення народонаселення

Так що сер Мальтус погарячився, призиваючи людство до порятунку за допомогою рятування від «зайвих ротів». Народжуваність знижувалася б куди ефективніше, якби він будував школи так лікарні


Пророкування